Ông Tô Văn Lai, người sáng lập “Paris By Night”, vừa qua đời ở tuổi 85

Lê Văn Hải

 
 
Ông Tô Văn Lai, người sáng lập “Trung Tâm Paris By Night” vừa qua đời hôm nay, thứ Ba, ngày 19 tháng 3/ 2022. Hưởng thọ 85 tuổi.
Về sự ra đi của ông Tô Văn Lai
Đã khép lại nhiều thập niên, làm mưa làm gió trong thị trường ca nhạc giải trí, cho người Việt hải ngoại. Trong suốt thời gian ban đầu tị nạn này, ông đã đóng góp, mang lại những nhạc phẩm, hình ảnh, lời ca tiếng hát, của những kỷ niệm năm xưa trước 75, mà những người Việt, đã bỏ lại quê hương, trên đường vượt biên, vượt biển đến bến bờ tự do. Ai cũng công nhận Thúy Nga Paris, có sức ảnh hưởng văn nghệ lớn nhất! mạnh nhất!
 
Ông Tô Văn Lai, người sáng lập trung tâm ca nhạc Thúy Nga và phát triển nó thành một “thương hiệu” nổi bật, trong đời sống tinh thần của người Việt tị nạn, và thời gian sau này, cả người Việt trong nước!
 
Ông được loan báo chính thức qua đời hôm nay! thứ Ba, 19 tháng 7/2022. Ở miền Nam tiểu bang California, Hoa kỳ.
 
Hưởng thọ 85 tuổi.
 
Con gái của ông, cô Marie Tô Ngọc Thủy, cho biết: Ông ra đi “thanh thản, nhẹ nhàng” vào lúc 11 giờ 5 phút sáng, tại tư gia. Ở Midway City, sau mấy tháng dài chống chọi với bệnh tật.
 
Cô Thủy: “Ba tôi bị heart failure (suy tim) rồi bị nhiễm trùng máu, ở trong bệnh viện cũng 45 ngày rồi,” cô nói với VOA qua điện thoại: “Chúng tôi quyết định đem về nhà để cho ba, ra đi trong bình yên!”
 
 
Về thương hiệu băng nhạc giải trí Thúy Nga Paris
 
Nhiều người vẫn còn lầm tưởng, Trung tâm thành lập ở hải ngoại. Thật ra từ một cửa hàng bán băng nhựa và băng cassette tại Sài Gòn trước 75, trung tâm ca nhạc Thúy Nga, do ông và vợ cũ đặt nền móng, đã xác lập vị trí gần như không thể thay thế, trong lĩnh vực giải trí ngày nay, sản xuất những chương trình ca nhạc công phu, có tầm vóc…. để đời!
 
Ước tính có khoảng từ 70 đến 80 triệu người Việt trên toàn thế giới, có xem “Paris By Night!” Theo website của Thúy Nga Productions đặt trụ sở tại Westminster, California.
 
Cô Thủy, cũng là giám đốc điều hành của Thúy Nga Productions, cho biết, cha của cô, tuy có tuổi, vẫn tham gia tuyển chọn các bài hát, cho một chương trình ca nhạc trực tiếp vào tháng 5 vừa qua, dù khi đó, sức khỏe của ông đã suy yếu.
 
Sự ra đi của của ông để lại niềm thương tiếc cho đông đảo những người trong giới văn nghệ, ca nhạc sĩ, khan giả, những người mà trong mấy tháng qua, đã theo dõi sát những biến chuyển bệnh tình của ông, cập nhật của cô Thủy trên mạng xã hội.
 
Nhà văn Nguyễn Ngọc Ngạn, người điều khiển chương trình trứ danh nhất của Paris By Night, nói với VOA: “Một người dưng nước lã mất mình còn buồn, huống chi là một người thân đã làm việc với tôi 30 năm! Ông Tô Văn Lai là người đã trực tiếp mời tôi cộng tác với Paris By Night. Đương nhiên đây là một tin buồn lớn đối với tôi,”
 
Ông Ngạn tiếp: “Trong Paris By Night tôi là người lớn tuổi nhất, cho nên ông Lai không thể nào nói chuyện với thế hệ quá trẻ. Ông Lai hay thường xuyên đi ăn với tôi chỗ này chỗ kia, lúc nào tôi cũng ngồi bên cạnh rồi nói chuyện. Đó là cái tình thân ở tuổi tác nữa!”
 
Nên biết, MC Nguyễn Ngọc Ngạn và Kỳ Duyên, là những nghệ sĩ được yêu thích, có giá nhất của Trung tâm, trong những thập niên 80, 90. Sau này, thị trường ở hải ngoại Thúy Nga yếu dần, vì có nhiều người Việt tẩy chay, vì Thúy Nga bắt tay làm ăn với CS trong nước!
 
Lý lịch cá nhân
 
Ông Tô Văn Lai sinh ngày 11 tháng 5 năm 1937 tại Sài Gòn-Gia Định. Ông lấy bằng đại học chuyên ngành triết học tại Đại học Sư phạm ở Đà Lạt. Trước khi được bổ nhiệm về dạy tại một trường nữ sinh ở Mỹ Tho. Cho đến cuối đời, ông vẫn được người thân và bạn bè kính trọng, gọi bằng danh xưng “giáo sư.”
 
Ông được nói là đã phát triển đam mê trong lĩnh vực nghệ thuật, khi ông còn phụ trách tuyển chọn nhạc, cho chương trình văn nghệ phát thanh học đường hàng tuần.
 
 
Ông Tô Văn Lai trong một bức hình thời trẻ
 
Ông cùng vợ cũ của mình sáng lập trung tâm băng nhạc Thúy Nga vào năm 1972, sản xuất những băng nhạc đầu tiên với tiếng hát của Khánh Ly và Thái Thanh. Hoạt động kinh doanh bị đình chỉ vào năm 1975. Dưới chế độ mới, có chính sách bài trừ các văn hóa phẩm đồi trụy trước 75, thấy không sống nổi, ông và gia đình vượt biên sang Pháp vào năm 1976.
 
Sau những năm đầu chật vật mưu sinh và tích cóp ngân quỹ tiền bạc, ông sản xuất chương trình Paris By Night đầu tiên tại Paris năm 1983. Chương trình thứ hai ra mắt ba năm sau đó.
 
“Cái công của ông Lai là nghĩ ra sản phẩm Paris By Night và đó là sản phẩm thành công nhất của trung tâm Thúy Nga. Cho đến ngày hôm nay và có thể nói là sản phẩm thành công nhất trong nền văn nghệ hải ngoại.” MC Nguyễn Ngọc Ngạn nhận định.
 
Nhưng sức sống lâu bền của chương trình có lẽ được gieo mầm từ một quyết định hệ trọng của ông Lai, khi ông muốn tìm một người am hiểu về lịch sử và văn hóa Việt Nam để điều khiển chương trình, gắn kết những tiết mục ca nhạc riêng lẻ, dưới một chủ đề bao quát. Sự hợp tác với Nguyễn Ngọc Ngạn đã giúp Paris By Night định hình bản sắc và dấu ấn riêng, từ đầu những năm 1990.
 
“Quyết định thứ ba rất là quan trọng có tính cách chiến lược, là ông ấy là đưa trung tâm Thúy Nga từ bên Pháp sang California. Bởi vì sau khi phát hành băng ở California thì ông ấy cũng nhìn thấy là cộng đồng người Việt ở Mỹ, mới chính là thị trường nuôi sống văn nghệ!” Nhà văn Nguyễn Ngọc Ngạn nói thêm.
 
Ông Lai ra đi trong, lúc chương trình Paris By Night mới nhất, sắp ghi hình tại thành phổ nổi tiếng Las Vegas. Vì quy mô to lớn và phức tạp của chương trình, cô Thủy cho biết hậu sự của ông sẽ diễn ra sau show diễn cuối cùng ngày 31 tháng 7 và chi tiết sẽ được loan báo rộng rãi. Đó cũng sẽ là show cuối cùng mà Nguyễn Ngọc Ngạn đóng vai trò MC trước khi ông giã từ sân khấu.
 
 
Ông Tô Văn Lai và con gái Tô Ngọc Thủy trong một bức hình chụp nhập dịp Tết vào tháng 2 năm 2022.
 
“Đối với cá nhân tôi thì tôi cũng có một nỗi buồn, là ông Lai mời tôi 30 năm trước, vậy mà ông ấy không kịp dự show giã từ của tôi, bởi vì ông ấy lại giã từ tôi trước 10 ngày!” Ông Ngạn ngậm ngùi nói.
 
Báo tin về sự ra đi của cha trên Facebook, cô Thủy đăng một tấm hình bà chụp cùng ông đứng bên cạnh poster, in hình nhạc sĩ Lam Phương, người đã qua đời vào năm 2020.
 
“Ba ơi! Ba đi gặp Nhạc sĩ Lam Phương nhé. Con thương Ba…” cô viết.
 
“Tôi rất là hãnh diện là con của ba tôi, là Giáo sư Tô Văn Lai và cũng là người sáng lập ra trung tâm Thúy Nga.” Lời cô chia sẻ với VOA sau đó.
 
 

Lê Văn Hải

Bình Luận

Lưu ý: về ý kiến của độc giả nhất thiết không phải là ý kiến của toà soạn nhật báo Cali Today. Tòa soạn không chịu trách nhiệm về nội dung ý kiến của độc giả. Xin qúy độc giả góp ý kiến xây dựng, với ngôn ngữ phù hợp, tránh những ngôn ngữ thô tục, mạ lỵ, chụp mũ hay mạ lỵ cá nhân. Nhật báo Cali Today khuyến khích tự do phát biểu ý kiến qua phân tích, nhận định, trình bày quan điểm và ý kiến của mình, nhưng không mạ lỵ, bôi nhọ người khác hay hội đoàn bằng những nội dung và ngôn ngữ không phù hợp. Chúng tôi dành quyền không đăng hay xóa bỏ những ý kiến đóng góp mang nội dung và ngôn ngữ không phù hợp mà không nhất thiết phải thông báo trước hay trình bày lý do. Trân trọng và mong được qúy độc giả xa gần hợp tác. Những trường hợp vi phạm những điều nói trên nhiều lần, chúng tôi buộc phải block (khóa) lại trương mục của người cố tình vi phạm. Vì quá nhiều độc gỉa post comments, trong đó có một số không phù hợp nội quy, và nhiều khi tòa soạn không kịp phát hiện, nên nếu qúy độc giả nào phát hiện bất cứ comments nào không phù hợp nội quy, xin báo cho tòa soạn biết qua email nguyenxnam@yahoo.com. Trân trọng cám ơn. Nhật báo Cali Today

blog comments powered by Disqus