Giết xe ôm, 'sát thủ' đồng tính lĩnh án 12 năm tù
Nam thanh niên bị đánh chết vì chê nước mía đắt
'Phi công trẻ' giết người tình rồi quăng xác xuống ao
In Asia, Cheating to the Test
Can You Trust That App?
Facing Severe Drought, Californians Support Mandatory Cutbacks
Tử vi Phương Tây: Thứ Sáu của Bạn (22/08)
Tử vi Phương Tây: Thứ Năm của Bạn (21/08)
Tử vi Phương Tây: Thứ Tư của Bạn (20/08)
Văn Hóa CHỬI của người Việt
Khi tiếng Việt bị tây hóa
Từ điển ơi là từ điển.
Bộ xương thai nhi nằm trong bụng mẹ 38 năm
Cậu bé có đôi bàn tay khổng lồ, nặng 8kg và dài 33cm
Nhân viên nhà xác quan hệ với hơn 100 thi thể
Con cái “giống” bố hay mẹ?
Điều gì xảy ra nếu tất cả mọi người trên Trái đất cùng nhảy một lúc?
Não người phát triển nhanh nhất giai đoạn nào?
Dân oan biểu tình tại Sài Gòn đồi ruộng đất bị nhà cầm quyền cộng sản cướp đoạt
Vì nói lên sự thật, nghệ sĩ điện ảnh Kim Chi đã bị khai trừ ra khỏi Hội nghệ sĩ sân khấu Việt Nam
Luật sư Hà Huy Sơn: Chưa có cơ sở xác thực về tin blogger Anh Ba Sàm sắp được trả tự do
Liên kết
Phân ưu - Cáo phó
Lịch cộng đồng
Thông báo cộng đồng
Rao vặt
Thị trường tài chánh
Thị trường Việt Nam
Thời tiết Hoa Kỳ
Trung Tâm An Hạnh
Đọc chuyện quê nhà

Office contacts -
Toà soạn
Contact us - Liên lạc tòa soạn
Contact for advertising - Liên lạc quảng cáo
About us
Ban biên tập

Ts Nguyễn Hồng Dũng
Thái Quốc Hùng-Trần Lệ Xuân
Ls Nguyễn Tâm
LS Nguyễn H. Duyên
Di trú - Luật pháp
Dân Việt Âu Châu
Tù Khúc
Học Giả Đỗ Thông Minh
Radio Phố Đêm
Vương Vi
Tristan Nguyễn

Hợp Đồng Đội Bóng Oakland A’s Được Giải Quyết Sau Khi Ông Lew Wolf Chấp Nhận Sửa Đổi Của HĐTP Oakland
Kết quả đố vui có thưởng World Cup 2014 do nhật báo Cali Today tổ chức
Tin Oakland: Bà Thị Trưởng Jean Quan Tuyên Bố: Oakland Có Thể Giữ Cả Hai Đội Banh “A’s” và “Raiders”

Cập nhật: 14/05/2013 15:37

Election Drama Offers 'Lessons in Diversity' for One Calif. City

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat.

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat. This was unheard of and something no city had ever done before. The council took this unprecedented action because of a single complaint filed by a city resident with close ties to one of the losing incumbents, who contested Liao’s eligibility to run. 
But this is more than a story of local politics gone awry. There are lessons here that increasingly diversifying communities across the country should heed as we embark together on the important task of fortifying the rights of every American to take part in our proud democracy.
On May 7, after two intense months of legal battles and community outrage, Liao was finally permitted to take his oath of office and join the council as its newest member. What happened during these two months tells a story of Liao’s courage, one that began a quarter-century ago. It also highlights how demographic shifts like one that has been taking place in San Gabriel can set off dynamics that present challenges – and opportunities – for communities with rapidly changing populations. 
The city of San Gabriel, one of California’s oldest settlements, is nestled in the San Gabriel Valley, in the eastern part of Los Angeles County. San Gabriel has a population of less than 40,000, and is celebrating its centennial year. In recent decades, the city and the region as a whole have undergone massive demographic changes resulting in a diverse population of Asian Americans and other immigrants. In San Gabriel itself, over 60 percent of the population is Asian American, over three quarters of whom are immigrants. 
Among those who now call the San Gabriel Valley their home is Chin Ho Liao, an immigrant from Taiwan who came to the U.S. to seek out higher education and who then settled in San Gabriel. Since his retirement, he has engaged in one of the most longstanding of American traditions – volunteerism. For the past 24 years, he’s served the community of San Gabriel through his involvement with nonprofit and civic organizations. Then he sought office so he could serve the community as a public servant. 
Prior to the March 5 election, San Gabriel’s five-member city council had no Asian American members, and only two Asian Americans had previously served on the council. The five candidates in the city council race included three incumbents and two Asian American challengers, including Liao. In a result that surprised many, Liao and the other Asian American candidate were the top two vote-getters and won seats on the council. Only one of the three incumbents won re-election. 
Three weeks after the election, when it came time to install the winners of the election, the city council told Liao that he could not take his seat. At that point the council still included the two incumbents who lost. Despite the conflict of interest, and despite the appearance of undermining a historic moment for Asian Americans, the council ignored the plain and clear requirements of state law to seat Liao. 
The council justified its action by pointing to the complaint contesting Liao’s eligibility to serve. However, the proper procedure was to let Liao assume his seat first and then to consider the complaint.
Compounding its error, the council announced that it would conduct its own review of the complaint, rather than refer the matter to a neutral third party such as a court or an administrative hearing officer. The council that was to conduct the review included three of Liao’s political opponents: two incumbents who were not up for re-election in March but who supported the re-elected incumbent and the two losing incumbents, plus the re-elected incumbent who similarly supported the two losing incumbents. These circumstances cast doubt on the integrity of the council’s decision to conduct its own hearing. 
The Asian Pacific American Legal Center (APALC) took on Liao’s case because we are a civil rights organization and we believed this to be a civil rights case. It was clear that Liao’s fundamental right to hold office, a right recognized by the courts, had been violated. It was equally clear that the fundamental right to vote of the San Gabriel electorate had been infringed. 
This is because the two rights are inextricably linked – the confidence that voters have in democracy depends on their belief that elections fairly won will not be unjustly taken away from the candidate they supported. And nowhere is this more critical than with newcomers to the American electoral process, including Asian Americans whose burgeoning but fragile political participation was threatened by the council’s ill-founded actions.
In the end, the council defied expectations and ruled in favor of Liao – an issue that was never in doubt in the hearts and minds of the San Gabriel community. Certainly the efforts of our legal team played a part in this outcome, but even more important was the inspiring courage demonstrated by Liao in fighting for his right to represent the people of San Gabriel. Also inspiring was the activism of San Gabriel community members, who formed a multi-racial coalition to voice concerns about the threat posed by the council’s actions to San Gabriel’s democracy. 
As San Gabriel looks ahead to its next 100 years, those who serve the community would do well to embrace the future and welcome the participation of all Americans, including the newcomers who have come to pursue their aspirations. In our rapidly diversifying society we must all be prepared, like the residents of San Gabriel were, to demand that all Americans are afforded their right to take part in the political process.
Stewart Kwoh is the founding President and Executive Director of Asian Pacific American Legal Center (APALC). Kwoh is a nationally recognized leader and expert in race relations, Asian American studies, nonprofit organizations and philanthropies, civil rights, and legal services. He was named a MacArthur Foundation Fellow in 1998, becoming the first Asian American attorney and human rights activist to receive this highly prestigious recognition, often referred to as the “genius grant.”

Tags: Election, Diversit, Lessons

Chúng tôi muốn biết ý kiến của bạn
Họ tên
Nội dung
   Ảnh mới
Mã bảo vệ
Gửi nhận xét

Bài viết liên quan
Vietnamese Americans, Exposed to Agent Orange, Suffer in Silence
Immigration Reform: Who Could Be Left Out?
In Wake of U.S. Shutdown, China Stresses ‘Interests of All’
What Do Ethnic Media Say About Government Shutdown?
Vietnamese madam cuffed after advertising girls on Facebook

Những hình ảnh của thế giới tuần qua
Một sát thủ xông vào cửa sau của nhà hàng, nổ súng vào nhân viên: 1 chết, 2 bị thương
Cập nhật: 21/08/2014 23:55
Creative Work Fund tài trợ 40,000 đô la để hỗ trợ một nhạc sĩ gốc Việt ở Fremont
Cập nhật: 21/08/2014 18:30
Nữ cảnh sát mang thai: Tiếp tục tuần tra hay nghỉ không lương?
Cập nhật: 21/08/2014 18:28
Nghe Radio Phố Đêm Ngày 21/08/2014
Cập nhật: 21/08/2014 18:27
2 người Malaysia bị bắt vì trộm tiền của nạn nhân máy bay Malaysia 370
Cập nhật: 21/08/2014 18:25
Do đâu?
Cập nhật: 21/08/2014 18:17
Dư luận Hồi giáo Anh bàng hoàng về chuyện “người Anh chặt đầu người Mỹ”
Cập nhật: 21/08/2014 18:14
Tài tử Thành Long cho hay ông hết sức ‘tức giận và xấu hổ’ trước việc con trai bị bắt vì ma túy
Cập nhật: 21/08/2014 18:11
Số nhà bán ra ở thị trường địa ốc Hoa Kỳ trong tháng 7 gia tăng
Cập nhật: 21/08/2014 18:07
Đối đầu giữa Trung Cộng và Việt Cộng về vấn đề giàn khoan dầu ở Hoàng Sa

Philippine yêu cầu đóng băng các hoạt động trên Biển Đông của Trung Quốc

Nhật Ký Biển Đông: Rút Giàn Khoan hay Ở Lì?
Nhật và Trung Quốc lại xảy ra đụng độ giữa các máy bay chiến đấu
Toà án quốc tế chính thức đưa ra thời hạn cho Trung Quốc
Thảm bại của Trung Cộng tại Hội Nghị An Ninh Shangri-La, Singapore

Thăm dò ý kiến
Bạn có tin là Việt Nam sẽ lấy lại được quần đảo Hoàng Sa, vốn đã bị Trung Cộng chiếm đóng từ 1974 không?
Bỏ phiếu